W dziejach Miejskiej Biblioteki Publicznej w Gliwicach rok 1992 zapoczątkował nowy kierunek działalności obejmujący gromadzenie oraz prezentację ekslibrisów.

Organizowane wystawy, z czasem cieszące się coraz większym zainteresowaniem ze strony środowiska lokalnego, zainspirowały do ogłoszenia konkursu na ekslibris.

Wspólnie z Zarządem Miasta Gliwice MBP zorganizowała I Międzynarodowy Konkurs Graficzny na Ekslibris Gliwice 1995. Głównym zamierzeniem i celem konkursu stała się chęć przedstawienia współczesnych tendencji oraz kierunków w ekslibrisie światowym. Oddźwięk przerósł oczekiwania i zaskoczył twórców konkursu, a napływające prace dały początek bogatej kolekcji zbiorów Miejskiej Biblioteki Publicznej.

Łącznie w konkursie wzięło udział:

I edycja (1995 r. ) 254 autorów z 30 krajów – zgłoszono 1219 prac
II edycja (1997 r.) 273 autorów z 39 krajów – zgłoszono 1597 prac
III edycja (1999 r.) 318 autorów z 41 krajów – zgłoszono 1655 prac
IV edycja (2001 r.) 510 autorów z 46 krajów – zgłoszono 2239 prac
V edycja (2003 r.) 517 autorów z 48 krajów – zgłoszono 2235 prac
VI edycja (2005 r.) 542 autorów z 47 krajów – zgłoszono 2060 prac
VII edycja (2007 r.) 524 autorów z 51 krajów – zgłoszono 1947 prac
VIII edycja (2010 r.) 640 autorów z 49 krajów – zgłoszono 2345 prac
IX edycja (2012 r.) 611 autorów z 48 krajów – zgłoszono 2246 prac
X edycja (2014 r.) 661 autorów z 49 krajów – zgłoszono 2261 prac
XI edycja (2016 r.) 275 autorów z 38 krajów – zgłoszono 1046 prac
Prace związane z nagradzaniem autorów oraz wyborem ekslibrisów do wystawy pokonkursowej każdorazowo prowadzi jury. W jego skład wchodzą artyści, historycy sztuki, kolekcjonerzy i organizatorzy Konkursu. Posiedzeniu jury przewodniczy artysta plastyk – profesor Tadeusz Grabowski.

Począwszy od pierwszej edycji Konkursu prace nagrodzone oraz wytypowane przez jury prezentowane są na wystawie pokonkursowej, wieńczącej trud autorów i organizatorów. Eksponowane są na niej jednocześnie prace o charakterze wybitnie artystycznym, jak i te wykonane technikami tradycyjnymi, doskonale nadające się do pełnienia funkcji znaku książkowego. Miejscem prezentacji ekslibrisów konkursowych stała się Galeria Ratusza Miejskiego w Gliwicach.

Ważnym elementem i pokłosiem Konkursu jest publikowany katalog. Zawiera on ekslibrisy wszystkich nagrodzonych oraz zakwalifikowanych do wystawy autorów. Wraz z rozwojem Konkursu katalog także się rozwija, ulega zmianie jego forma i objętość. Zgodnie z regulaminem Konkursu wszyscy autorzy prac prezentowanych na wystawie otrzymują katalog.

W odpowiedzi na popularność Konkursu Miejska Biblioteka Publiczna w Gliwicach w roku 2002 zorganizowała edycję przeznaczoną dla młodych artystów pod nazwą I Dziecięcy Konkurs Graficzny na Ekslibris. W tej edycji napłynęło 280 prac dzieci i młodzieży z całej Polski, które można było obejrzeć na pokonkursowych wystawach.